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L'ASSEDIO DI GENOVA, APRILE - GIUGNO 1800

The siege of Genoa, April - June 1800

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L'ASSEDIO DI GENOVA, 19 aprile - 4 giugno 1800

IT

Genova bombardata

 

Genova bombardata

 

Per sei settimane Genova, i suoi abitanti e l'armata francese di Massena resistono all'assedio degli austriaci e degli inglesi.
Il 6 aprile 1800 gli austriaci iniziano l'offensiva contro le forze francesi in Liguria. Il generale Ott attacca dalla parte di Recco. Melas e Elsnitz scendono con le loro divisioni su Savona e Finale Ligure, tagliando i collegamenti di Massena con la Francia. Le truppe del generale Suchet, che si trovano nella riviera di Ponente, sono respinte verso Nizza.
Il 19 aprile l'Armata d'Italia si rifugia dentro Genova. Ha inizio un assedio spietato che durerà sei settimane: ventiquattromila austriaci stringono la città dalle colline. Il blocco navale della flotta anglo-napoletana dell'ammiraglio Keith impedisce l'accesso al porto e si rivela decisivo per la caduta della città. Gli assedianti non attaccano: bombardano dal mare e aspettano che la città cada per la fame e le malattie. Priva di rifornimenti, Genova rimane senza cibo. Per quasi due mesi la gente mangia tutto ciò che trova: cani, gatti, uccelli, perfino topi.
Non c'è più farina, il pane viene fatto con il gesso e la segatura.
L'aiuto promesso da Napoleone entro la fine di maggio non arriva. Oltre alle bombe, alle violenze, alla fame, si diffondono le malattie. Un'epidemia di febbre intestinale uccide più di duemila persone.
In complesso i morti sono quasi diecimila, soprattutto civili. Allo stremo delle forze, il 4 giugno Genova capitola. Il giorno dopo austriaci e inglesi entrano in città. Padrone della riviera di Levante, ora l'esercito imperiale può tornare in Piemonte e affrontare Bonaparte.



I FORZATORI DI BLOCCO

IT

Massena

 

Massena

 

Genova è isolata sia da terra che dal mare, ma in qualche modo le notizie da fuori riescono a filtrare. Le portano uomini coraggiosi come il corsaro Giuseppe Bavastro, ma il gioco è pericoloso. Massena ha disperato bisogno di conoscere le intenzioni di Bonaparte.
La notte del 26 maggio, Jean-Baptiste Franceschi-Delonne, aiutante del generale Soult, arriva al largo di Genova su una barca. Franceschi porta promesse di aiuto di Bonaparte, ma è scoperto dalle navi inglesi che aprono il fuoco. Uno dei rematori è ferito, lance armate nemiche si fanno sotto. Franceschi si getta in mare, la spada fra i denti, i messaggi del Primo Console legati sopra la testa. Nuota per un miglio riuscendo a raggiungere Genova sano e salvo.



THE SIEGE OF GENOA, 19 APRIL - 4 JUNE 1800

EN

Cannoneggiamenti

 

Cannoneggiamenti

 

For six weeks Genoa, its citizens and Massena's French army withstand the siege from the Austrians and the British.
On 6 April 1800 the Austrians launch the offensive against the French forces in Liguria. General Ott moves on from Recco, while Melas and Elsnitz drive their divisions towards Savona and Finale Ligure to cut any connection between Massena and France. General Suchet's troops, stationed in the Western shore are pushed back towards Nice.
On 19 April the Italian Army barricades in Genoa. A violent 6-week siege begins: twenty-four thousand Austrians flank the city from the hills. The naval blockade of the Anglo-Neapolitan fleet under the command of Admiral Keith look the port to access; the blockage will turn out to be crucial in the fall of Genoa. The besiegers do not attack: they bombard from the sea and wait for the city to fall by the hand of hunger and disease. Without supplies Genoa is left without food. For over two months people eat whatever they find: cats, dogs, birds and even mice.
Flour is nowhere to be found and bread is baked with chalk and wood shavings. The help promised by Napoleon by the end of May does not arrive. Besides bombs, violence and hunger, disease breaks out. An intestinal flu epidemic kills over two thousand people.
At the end of the hostilities the dead are ten thousand, mostly civilians. Worn out to exhaustion, on 4 June Genoa surrenders. The next day the Austrians and British make their entrance in the city. The ruler of the West coast, the Imperial army can now turn back to Piedmont to face Bonaparte.

FORCING THE BLOCKADE

EN

Lord Keith

 

Lord Keith

 

Genoa is isolated, both from the land and the sea, but somehow news find their way into the city; they are brought by brave men such as a corsair named Giuseppe Bavastro, but it is a dangerous game. Massena is in desperate need to know Bonaparte's intentions. The night of 26 May, Jean-Baptiste Franceschi-Delonne, the aide of General Soult, makes it to the shore off Genoa on a boat, bringing promise of assistance from Napoleon, but the British fleet discovers him and opens fire. One of the rowers is wounded and enemy launches are approaching. Franceschi throws himself at sea, his sword between his teeth and the messages from the First Consul tied on his head. He swims for a mile and, safe and sound, reaches Genoa.

LE SIÈGE DE GÊNES, AVRIL-JUIN 1800

FR

Genova alla fame

 

Genova alla fame

 

Pendant six semaines Gênes, ses habitants et l'armée française de Masséna résistent au siège des Autrichiens et des Anglais.
Le 6 Avril 1800, les Autrichiens déclenchent une offensive contre les forces françaises en Ligurie. Le général Ott attaque du côté de Recco. Melas et Elsnitz descendent sur Savone et Finale Ligure avec leurs divisions, interrompant les liaisons de Masséna avec la France. Les troupes du général Suchet, qui se trouvent sur la Riviera Occidentale, sont repoussées vers Nice.
Le 19 Avril, l'Armée d'Italie se réfugie dans Gênes. C'est le début d'un siège sans merci, qui durera six semaines: vingt-quatre mille Autrichiens enserrent la ville à partir des collines. Le blocus naval de la flotte anglo-napolitaine de l'amiral Keith empêche l'accès au port et se révèle décisif pour la reddition de la ville.
Les assiégeants n'attaquent pas: ils bombardent à partir de la mer et attendent que la ville tombe par suite de la faim et des maladies. Privée de ravitaillement, Gênes reste sans nourriture. Pendant presque deux mois, les gens mangent tout ce qu'ils trouvent: chiens, chats, oiseaux, même des rats. Il n'y a plus de farine, on fait le pain avec du plâtre et de la sciure. L'aide promise par Napoléon avant fin Mai n'arrive pas. En plus des bombes, des violences, de la faim, les maladies se répandent. Une épidémie de fièvre intestinale tue plus de deux mille personnes.
Au total, les morts sont presque dix mille, surtout des civils. Epuisée, le 4 Juin Gênes capitule. Le lendemain, Autrichiens et Anglais entrent dans la ville. Maîtrisant la Riviera Orientale, l'armée impériale peut maintenant revenir au Piémont et affronter Melas.

LES FORCEURS DU BLOCUS

FR

Firma della resa

 

Firma della resa

 

Gênes est isolée aussi bien par voie de terre que parmer, mais en quelque sorte les nouvelles de l'extérieur arrivent à filtrer. Ce sont des hommes courageux, comme le corsaire Giuseppe Bavastro, qui les colportent, mais le jeu est dangereux. Masséna a un besoin désespéré de connaître les intentions de Bonaparte.
La nuit du 26 Mai, Jean-Baptiste Franceschi-Delonne, aide de camp du général Soult, arrive au large de Gênes sur une barque. Franceschi apporte les promesses d'aide de Bonaparte, mais il est découvert par les navires anglais qui ouvrent le feu. Un des rameurs est blessé, des canots ennemis armés s'approchent. Franceschi se jette à la mer, son épée entre les dents, les messages du Premier Consul attachés sur la tête. Il nage un mille, arrivant à atteindre Gênes sain et sauf.